Introduzione alla frequenza respiratoria

Vorresti sapere di più sulla tua frequenza respiratoria in Oura? In questo articolo parleremo di come Oura misura questo parametro, offriremo suggerimenti su come interpretare i cambiamenti nella frequenza respiratoria e ti forniremo ulteriori dettagli sulla precisione del nostro approccio.

Come Oura misura la frequenza respiratoria

La frequenza respiratoria visualizzata nella tua app Oura mostra quanti respiri hai fatto al minuto durante la notte precedente, in media. Questo valore può essere consultato nella tua scheda Prontezza Icon_Readiness.png e da Andamenti Icon_Trends.png

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Oura stima la frequenza respiratoria a riposo attraverso i cambiamenti minuto per minuto della tua frequenza cardiaca notturna. Questo calcolo è possibile perché il tuo cuore e i tuoi polmoni sono strettamente collegati da un processo chiamato aritmia sinusale respiratoria. Questo rapporto rivela i seguenti aspetti:

  •  Quando inspiri, la tua frequenza cardiaca aumenta.
  •  Quando espiri, il tuo ritmo cardiaco rallenta.

Poiché Oura è in grado di misurare accuratamente la forma d'onda del polso prodotta da ciascuno dei tuoi battiti cardiaci utilizzando i sensori PPG situati all'interno del tuo anello, può misurare correttamente anche la distanza tra battiti cardiaci consecutivi in millisecondi. Questa distanza è altrimenti conosciuta come intervallo interbattito (IBI). Se hai familiarità con la variabilità della frequenza cardiaca (VFC), gli IBI sono gli elementi costitutivi della VFC.

Mappando i valori IBI nel corso di una notte, si formerà gradualmente un modello "a montagna russa" (guarda l'immagine qui sotto per capire com’è).

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In diretta opposizione al rapporto di aritmia sinusale respiratoria descritta prima, quando si osservano valori IBI che diminuiscono, questo segnala che si sta inspirando. Quando vedi che i valori IBI aumentano, questo vuol dire che stai espirando. Ogni aumento e diminuzione che si verificano insieme nella mappa visiva dei valori IBI equivalgono a un respiro (questi appaiono visivamente come "picchi", simili a picchi di montagna). Poiché ogni "picco" nella mappa rappresenta un respiro, misurando il numero di volte che questo modello si verifica ogni minuto per tutta la notte, si può determinare la tua frequenza respiratoria media.

Interpreta la tua frequenza respiratoria

Una frequenza respiratoria media per gli adulti sani è di 12-20 respiri al minuto. I cambiamenti nella tua frequenza respiratoria media da una notte all'altra tendono a essere minimi (1-2 respiri al minuto). Questo succede perché, probabilmente, la quantità di ossigeno di cui hai bisogno a riposo rimane costante, rendendo la frequenza respiratoria un parametro molto stabile. Una deviazione nella tua frequenza respiratoria maggiore di due respiri al minuto rispetto alla tua media (come dimostrato nell'esempio qui sotto), è un segno a cui vale la pena prestare attenzione.

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È importante ricordare che la frequenza respiratoria è un fattore estremamente individuale: dovresti confrontare i cambiamenti solo al tuo riferimento e non con i dati di altre persone. Conoscere la tua frequenza respiratoria media e le tue fluttuazioni tipiche all'interno di Oura può aiutarti a renderti conto quando un cambiamento è fuori dai tuoi valori normali.

Se la tua frequenza respiratoria è elevata rispetto al tuo riferimento, questo può essere un segno che il tuo corpo è sotto sforzo.

Di seguito riportiamo alcune potenziali cause di un aumento della frequenza respiratoria:

  •  Affrontare una malattia: quando ti ammali, è probabile che la frequenza respiratoria aumenti, con un conseguente ’aumento della frequenza cardiaca a riposo nonché un calo della variabilità della frequenza cardiaca. Nel caso di un'infezione del tratto respiratorio (ad esempio, bronchite), gli aumenti della frequenza respiratoria hanno a che fare con i danni a breve termine che si sono verificati all'interno dei polmoni. Poiché questo tipo di infezioni ha spesso un impatto sulle cellule dove avviene lo scambio di gas tra l'aria e i polmoni, in queste circostanze il processo di scambio di ossigeno e CO2 diventerà naturalmente meno efficiente. Questo porta a un'elevata frequenza respiratoria che avrà lo scopo di compensare la differenza.
  •  Qualità dell'aria o altitudine: è probabile che una minore qualità dell'aria richieda al tuo corpo di lavorare di più per fornire al tuo sistema la stessa quantità di ossigeno necessaria per la sopravvivenza. Questo perché ogni respiro non sta raccogliendo la stessa quantità di ossigeno che normalmente accumulerebbe in un ambiente con una qualità dell'aria più elevata; il risultato è che saranno necessari più respiri al minuto per sostenere il tuo sistema. Allo stesso modo, poiché la quantità di ossigeno presente nell'aria ad altitudini più elevate è più bassa, la frequenza respiratoria aumenterà naturalmente man mano che si sale di quota, poiché il corpo raccoglie meno ossigeno con ogni respiro.
  •  Problemi di respirazione a lungo termine: russare pesantemente, tossire e muoversi eccessivamente può interferire con l'aumento e la diminuzione costante degli intervalli interbattito che sono utilizzati per stimare la frequenza respiratoria. Questo può portare a variazioni occasionali dei tuoi dati, specialmente se una delle circostanze sopra elencate ti riguarda più frequentemente.
  •  Esercizio vigoroso: l'esercizio intenso concentrato sulla resistenza muscolare o sul fitness anaerobico (ad esempio, l'allenamento HIIT) può far sì che la frequenza respiratoria rimanga elevata per circa 20-40 minuti dopo il completamento dell'allenamento. Ricordatelo, soprattutto quando decidi di dedicarti ad un allenamento impegnativo nel tardo pomeriggio o prima di andare a letto.
  •  Ansia: i modelli di respirazione rapida e irregolare sono associati a un aumento dell'ansia.
  •  Cambiamenti ormonali: le donne tendono ad avere più variazioni nella loro frequenza respiratoria, poiché i cambiamenti nella frequenza respiratoria sono correlati alle fasi del ciclo mestruale. La respirazione è più lenta all'inizio del ciclo (fase follicolare) e accelera verso la fine (fase luteale).
  •  Temperatura della stanza durante il sonno: se durante la notte hai troppo caldo o troppo freddo in camera da letto, è possibile che si verifichino dei cambiamenti nella tua frequenza respiratoria perché il tuo corpo lavora di più per compensare questi estremi di temperatura. È probabile che tu veda dei leggeri aumenti della frequenza respiratoria in entrambe le condizioni.

La precisione della frequenza respiratoria di Oura

In un'analisi condotta per conto del nostro team di data science che ha confrontato il parametro della frequenza respiratoria derivata dalla fotopletismografia (PPG) di Oura con un metodo derivato dall'elettrocardiogramma (ECG), l'anello Oura ha dimostrato una precisione con un margine di 1 respiro al minuto per tutta la notte.

Un elettrocardiogramma è un test effettuato in un ambiente medico che misura l'attività elettrica del tuo cuore. Poiché la respirazione è difficile da misurare senza strumenti invasivi, la frequenza respiratoria derivata dall'ECG è una pratica ben consolidata che è stata comunemente utilizzata e identificata come altamente affidabile in ambienti di ricerca medica.

I risultati dello studio si sono mantenuti su una gamma completa di frequenze respiratorie, da alte (>20) a basse (<14), osservate in un gruppo di 43 giovani adulti sani.L'anello Oura è stato perciò classificato come uno strumento valido per misurare la frequenza respiratoria media notturna, alla pari con il metodo derivato dall'ECG.

Puoi leggere di più sullo studio eseguito con la Duke-NUS Medical School e dalla National University of Singapore qui.

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